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2007年1月13日 (土)

東京から大阪に:スカイプ余話

 今日も午前中は仕事だった。仕事と言うよりも勉強。実務家の方々から学ぶ。これも「実学」だ。せっかくの休日であるにもかかわらず、貴重な時間を頂戴した方々に感謝である。ただし仕事の話に熱中して、せっかくの料理が賞味できなかった。ランチミーティングは、ちょっと工夫が必要だ。

 その後、大阪で夕食を友人と一緒した。ディナーミーティングだ。東京・大阪と多忙だが、大阪での一時はホッとする。帝国ホテルでホッとするのとは、ちょっと違った気分だ。

 東京から大阪に帰ったばかりで、すっかり大阪談義で盛り上がった。大阪は江戸時代からの商都。堂島は、精緻な先物取引の発祥の地。大阪にこそ、金融取引の学校を作るべきだ。アジアからの人材を養成すればよい。大阪大学の本間教授など、大阪に留まって大阪のために仕事すべきだ。東京、東京と東京に集中するのは、おかしいんとちゃうか?

 この友人、ガチガチの大阪人で、ご説は「ごもっとも」。私は「はい、はい」と返事するほかなかった。東京と大阪の相違は、ベトナムで言えば、ハノイとホーチミン市の相違に類似していると指摘されることも多い。しかし今や日本では、経済も政治も東京だ。以前に言われていた東京からの「遷都論」はどうなったのだろうか? 

 しかし考えてみれば、インターネットやスカイプやTV会議が発展すれば、東京も大阪も関係ない。さらに言えば、日本もベトナムも関係ない。実際、帰宅後にベトナムに電話した。ボーダレス(無国境)の時代に東京も大阪もない。このように考えるのが、時代の流れに合っているのかもしれない。

 「スカイプ」について、英字新聞『ジャパンタイムズ』(2007年1月11日)に「無料ネット電話ソフトウェアが拡大している」という記事が掲載されていた。同記事によれば、スカイプ(Skype)は、2003年にルクセンブルグのSkype Technologies SA社が開発したもので、世界で約1億3,600万人、日本では400万人が無料ソフトをダウンロードしている。

 企業利用者も同システムを使用開始している。大手旅行会社のJTBは、ほとんど全従業員のコンピューターにスカイプをインストールしており、日本と外国のスタッフ間のコミュニケーションに無料システムを使用することで、年間約500万円を節約している。ソニーや他の電機会社も、同様の無料の電話ソフトウェアを開発している。

 当然、NTTは、こういった無料電話システムを既存の通信インフラに「ただ乗り」していると批判するのだが、スカイプの日本の広報担当者は、スカイプからNTTには接続料金を支払うので、相互の利益になると反論している。

 今後、個人のみならず企業のスカイプ利用が拡大することは間違いない。映像を付ければ、テレビ電話になり、さらに多額のシステムを導入しなくても、少し工夫すれば、無料でテレビ会議も可能になるだろう。

 このようなスカイプの利用が拡大すれば、まさに通信革命。携帯電話のソフトバンクが「通話料無料」と宣伝して話題になったが、スカイプは本当に無料。技術革新は、世界を変えるという場面を、われわれは目前で観察できるかもしれない。

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